美国政府关门三天记:有些部门靠“私房钱”运转

财经快闻 8个月前 (01-23) 44 人围观 0

美国国会参众两院22日通过一份为期三周的临时拨款法案,从而维持联邦政府运转至2月8日,结束了联邦政府关门三天的僵局。但有意思的是,在这场为期三天的联邦政府停摆事件中,美国多部门“各显神通”——比如拿出“私房钱”,顺利撑过了这三天的艰难时期。

今年不到40岁的吴浩是纽约曼哈顿的资深导游兼司机。和往常一样,本周一早上就有游客预订了他的车,计划游览曼哈顿。

吴浩主要接洽的是自由行团体。这次的客人也和往常一样,计划前往自由女神像参观。

游览自由女神像有两种方式:一种是坐纽约市免费的轮渡,可以从船上观看自由女神像的全貌;另一种则是坐付费的邮轮。如果要坐那种包含登上自由女神像头顶皇冠套餐的邮轮,一般要提前1~6个月订票。如今这批游客里,就有些是事先订票的。

“我上周末就开始接到游客电话,很担心。他们问我自由女神像会不会关门,关门的话,就去不成了。”吴浩告诉第一财经记者,“这不是退钱不退钱的问题,而是他们这次旅游就上不去了。现在是淡季,但下次也要等一个月左右。”

美国国会参众两院22日通过一份为期三周的临时拨款法案,从而维持联邦政府运转至2月8日,结束了联邦政府关门三天的僵局。在这三天中,许多联邦政府非核心部门停摆,对公共服务造成了不同程度的影响,也在游客群体中制造了一定的混乱。

但有意思的是,许多部门都拿出了“私房钱”,顺利撑过了这三天的艰难时期,保障了诸如联邦级法院以及国家级公园的正常运转。在这场为期三天的联邦政府停摆事件中,美国多部门“各显神通”,将混乱程度控制在了较低水平。

“这次和2013年不一样,自由女神像不会关门了。”吴浩告诉客人。

大部分国家级景点保持开放

自由女神像属于联邦机构国家公园局管理。在2013年政府关门期间,国家公园局管理的景点都被迫关门,造成许多游客的假期被彻底搅乱。

本次联邦政府关门的前两天,恰逢游人最多的周末。很多联邦政府管辖的景点都尽力保持开放,至少是部分开放,从而减少对普通游客的影响。

上周日下午,纽约州州长库默(Andrew Cuomo)宣布与联邦政府达成协议,动用纽约州政府的旅游预算,让自由女神像在周一重新向游人开放。在联邦政府关门期间,纽约州政府将每天支付联邦政府6.5万美元,作为自由女神像景点开放的运营费用。

由联邦机构史密斯•邦尼基金会管理的、位于华盛顿的国家动物园和系列博物馆也在上周五发表声明,称有足够的资金保持上周末两天的开放。之后,该基金会再次宣布保证本周一也能开放。

美国总统特朗普希望其他国家公园也能想办法保持开放。比如黄石国家公园,就凑到了部分款项得以保证景点开放。但是因为资金不足,部分公园员工“被休假”导致管理力量薄弱,出现了游客违反规定过于靠近滚烫的间歇喷泉喷水口的行为。幸好,这次意外没有造成伤害事故。

对于游客来说,联邦政府关门带来的最大不便就是不确定性。吴浩说:“春节期间有好多游客要从中国来纽约玩,现在我都无法保证到时候他们能不能上自由女神像。现在国会通过的只是一个临时的预算法案,会在春节期间到期。到春节的时候是什么情况谁也不知道。我只能和客户解释,无法妥善安排。”

事实上,联邦政府关门造成上周末计划去国家公园游览的游客产生了极大的困惑。比如国家公园局的网站上写着,因为政府关门,网站停止更新。也就是说具体哪个国家公园还开着门,是无法从官网上得到有用信息的,只能走一趟碰碰运气。

公共机构“自我维持”各显神通

除了不少国家公园尽力保持开放,美国的不少公共服务机构也维持了正常运转,这主要归功于许多联邦机构在法律上有独立的地位,有独立的预算,因此得以不受联邦政府预算的限制。

比如上周六和本周一,美国的邮局继续开门,邮递员也继续投递信件,丝毫没有受到联邦政府关门的影响。

“政府关门,邮局依旧照常营业。唯一有疑问的是办理美国护照的业务。我们邮局将继续办理护照业务,收取你的申请,查验相关证件。但当我们把申请材料上交政府机构之后,你的护照申请会否因为政府关门而被拖延时日就不得而知了。”康涅狄格州的一名邮局工作人员告诉第一财经记者。

负责印发美国护照的,是美国国务院下属领事局的护照服务处。美国国务院确认划拨了资金以维持美国驻外使领馆继续签证业务和印发美国护照业务。但是部分美国护照服务处办公室处在政府关门期间保持关闭的联邦大楼内,所以在美国国内办理护照业务或许不能像以往那样便捷。

美国铁路公司也是依赖联邦资金补助才能持续运作下去的机构。美国铁路公司确认,公司账上还有资金,此外还有售票收入用来补充运营资金。该公司此前向乘客保证,只要美国政府不长期关门,现有的资金可以坚持到新的预算法案在国会通过。

联邦级法院虽然不像美国铁路公司那样有售票收入,但也通过各类收费有些收入。各联邦法院此前宣布还有些剩余资金没有花完,这让它们本周一可以继续开门审理案件。根据各联邦法院的声明,法院的收入可以支持其在政府关门期间保持正常运转好几天。

理论上还会影响中国科研人员

不过,联邦政府关门毕竟不是“假新闻”,政府停摆带来的影响还是真实存在的。

“(联邦政府关门期间)在FDA(食品药品监督管理局)系统中,关于食品工厂的安全检查、科学实验、人员培训等都停止了。进口食品和药品、研究项目的审批等都将延后。”一位在美国行政系统任职的华人官员告诉记者。

“我们是受到影响的,因为政府预算问题,经常出现这样的停工现象。停工的时间要看预算案通过的速度,停工人员的工资之前是有补发的,但这次不知道将会如何。”一位美国国立卫生研究院(NIH)的工作人员表示。

对于大家普遍关注的工资问题,另一位在NIH工作的研究员告诉第一财经记者:“政府关门其实就是给员工放假。理论上不保证能拿到关门时期的工资,但就算是上次奥巴马时代关了两周,也都补发了工资。这次(不算周末)就关了一天,应该更加没有问题。”

“唯一担心的是,万一出现长时间的政府关门,会耽误研究工作。已经参与临床试验的病人还会按照原计划接受治疗和检查,但是新的病人和试验就必须等待预算案通过才能就位。”上述NIH研究员说,“要是再像上次(2013年)那样关两个礼拜,就会真的影响工作了。”

值得注意的是,美国联邦政府的停摆,理论上也会对中国的一些行业产生影响,包括中国科研人员的成果发布。幸好,本次停摆只有三天,实质影响微乎其微。

“如果短期停摆,影响不大。如果停摆一两个月,对中国的医药研发是有影响的。”一位国内医药研发人员告诉记者。

例如,PubMed是一个提供生物医学方面论文搜寻以及摘要的数据库,它的数据来源为NLM(美国国立医学图书馆)。上述国内医药研发人员表示,PubMed平时受美国政府的资助,全球读者可以免费使用。但受美国政府停摆的影响,PubMed停止了更新,广大医生以及药品研发人员获取最新研究的信息会受到影响。

再比如,美国国立生物技术信息中心(NCBI)的网站此前发出公告,表示网站将暂停更新,通过网站提交的内容也将暂停处理。也就是说,科研人员向NCBI提交数据、索要数据注册号(Accession Number)、更新PubMed索引等相关服务暂时不会被受理。但在多数国际期刊上发表学术论文,提供所涉及数据的注册号是一个前提条件,如果无法及时获取注册号,将会影响中国部分科研人员的学术成果发表。

(第一财经周佳马晓华)